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Le Cardinal Leonardo Sandri en visite à l’UA

Au terme de sa visite pastorale au Liban, le Cardinal Leonardo Sandri, Préfet de la Congrégation pour les Églises orientales, a répondu à l’invitation de l’Université Antonine (UA) et s’est rendu aujourd’hui sur son campus principal à Hadat-Baabda. Accompagné par le nonce apostolique au Liban, Mgr. Gabrielle Caccia, le Cardinal Sandri a été accueilli par l’abbé Daoud Reaidy, Supérieur Général de l’Ordre Antonin Maronite, le Père Recteur Germanos Germanos, les vice-recteurs, les membres du conseil des Fiduciaires et de l’Université, ainsi qu’une foule d’enseignants, d’étudiants et de moines. La rencontre a été inaugurée par une prière de l’office en la chapelle de l’université. Dans son allocution, le Père Recteur a prononcé un mot de circonstance durant lequel il a remercié Son Eminence pour sa visite. « Avoir accepté notre invitation est un signe parlant de la communion de notre Institution avec l’Eglise Universelle et en même temps, un encouragement de votre part pour la poursuite de notre mission académique dans une société en crise », a-t-il dit avant de réaffirmer l’attachement de l’UA à sa mission d’ouverture et de convivialité qu’elle perpétue dès sa fondation dans l’une des régions du Liban où la diversité et la mixité religieuse ont toujours été une composante sociale essentielle. Qualifiant sa visite de « familiale, spontanée et de partage » le Préfet de la Congrégation pour les Églises orientales a lui aussi, tenu à remercier l’assistance pour son accueil. Portant à son auditoire le salut affectueux et les bénédictions du Pape François Ier, le Cardinal Sandri s’est arrêté sur le rôle joué par l’Ordre Antonin Maronite tant sur le plan ecclésial local que celui national et éducatif. Revenant sur la mission des universités et leurs finalités, il a tenu par ailleurs à souligner l’importance du rôle des établissements d’enseignement supérieur, plus particulièrement au Liban, non en tant qu’universités élitistes, mais en tant qu’universités ouvertes à la diversité qui transmettent à leurs étudiants les valeurs humaines et chrétiennes et de la recherche de l’excellence et de la vérité et en font, des citoyens et des dirigeants qui guident leur pays (…) A la fin de la cérémonie religieuse, le recteur Père Germanos a, au nom de l’UA, remis à Son Eminence une icône de Notre-Dame des Semences patronne de l’Université ainsi que la Plume d’Or de l’UA. De son côté, le recteur de l’UA a reçu un cadeau des mains du Cardinal Sandri qui consiste en une collection des premiers timbres édités lors de l’intronisation du pape François ainsi qu’un chapelet. Un vin d’honneur a été également offert en l’honneur de l’éminent hôte qui, a effectué une petite tournée sur le campus durant laquelle il s’est informé de l’histoire de l’université avant de se réunir pendant environ une demi heure avec les responsables de l’UA et de l’OAM au salon d’honneur.